croissance chien

Jusqu’à quel âge grandit un chien ?

L’un des aspects les plus gratifiants des chiots est de les voir grandir.

Mais comme la plupart des autres mammifères, les chiens finissent par atteindre leur taille adulte et cessent de grandir.

Les petites races cessent de grandir vers l’âge de 6 à 8 mois. Les chiens de taille moyenne cessent de grandir vers 12 mois, et les chiens de grande race vers 12 à 18 mois.

Les chiots de grande race mettent plus de temps à atteindre leur taille définitive, car leurs os plus larges ont besoin de plus de temps pour se développer. Cependant, la marge de manœuvre est grande, et certains chiens cessent de grandir bien plus tôt ou plus tard que la date d’un an.

Nous allons parler de ces différences et de certains des éléments qui influencent la progression de votre chien de l’état de chiot à l’âge adulte.

Points essentiels à retenir : Quand les chiens cessent-ils de grandir ?

Dans la plupart des cas, les chiens cessent de grandir entre l’âge de 6 et 18 mois. En règle générale, les petites races cessent de grandir plus tôt que les grandes.

Plusieurs facteurs peuvent influencer la durée pendant laquelle votre chiot continuera à grandir. Cependant, les deux facteurs les plus importants sont probablement les gènes de votre chiot et la nourriture que vous lui donnez.

La stérilisation peut avoir une très faible influence sur la taille finale de votre chiot. Toutefois, ces différences sont essentiellement négligeables et ne deviennent évidentes que lorsque vous examinez des montagnes de données.

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Comment les chiots grandissent-ils ?

D’un point de vue anatomique, les chiens grandissent de la même manière que les enfants humains, notamment en ce qui concerne la taille.

Il est facile d’imaginer la croissance des muscles et des autres tissus mous de votre chiot ; après tout, les muscles peuvent se développer tout au long de la vie d’un chien. Il est normal qu’un chien dorme alors souvent. De nombreux chiens adultes peuvent même prendre du volume s’ils suivent un programme d’exercices comprenant un entraînement à la résistance et une alimentation appropriée.

Mais les os sont différents. Ils ne se développent pas du tout à l’âge adulte, et il est plus difficile d’envisager la manière dont ils augmentent en taille au début de la vie de votre animal. L’alimentation qu’a votre chien dans sa gamelle est ainsi importante.

Plutôt que de croître d’une manière généralisée qui englobe l’ensemble de l’os, les os longs des pattes d’un chiot se développent à partir de deux endroits distincts appelés plaques de croissance. Situées à chaque extrémité des os, les plaques de croissance sont des régions cartilagineuses relativement fines dans lesquelles de nouveaux tissus sont créés.

Les plaques de croissance sont relativement flexibles et souples pendant l’enfance, lorsque les nouveaux tissus se forment.

Au fur et à mesure que le nouveau tissu vieillit, il se durcit et se calcifie, pour finalement devenir un os. Lorsque les plaques de croissance ont cessé de produire de nouveaux tissus et se sont complètement calcifiées, on dit qu’elles se sont « fermées », ce qui signifie qu’elles ont cessé de croître et que l’os a atteint sa taille définitive.

Les plaques de croissance sont en fait assez fragiles et vulnérables aux blessures. Il est donc important d’éviter que les jeunes chiots ne fassent trop d’exercice, ce qui pourrait endommager les plaques de croissance. Il est également déconseillé de laisser les chiots sauter de grandes hauteurs, par exemple pour monter ou descendre du canapé.

Facteurs de croissance des chiots liés à la taille et à la race

Il s’avère que les petits chiens cessent de grandir plus tôt que les grands.

C’est logique, car les grandes races grandissent beaucoup plus entre le jour de leur naissance et le jour où elles cessent de grandir que les petites races.

Comme la transformation des aliments en nouveaux tissus prend du temps, les grandes races doivent continuer à grandir sur une période plus longue que leurs homologues plus petits.

En moyenne, les petites races cessent de grandir lorsqu’elles atteignent l’âge de 6 à 8 mois, alors que les grandes races grandissent jusqu’à l’âge de 12 à 18 mois.

Les races plus grandes peuvent finir par coûter un peu plus cher, car un lit pour chiots de taille parfaite ne durera pas très longtemps avec un jeune Terre-Neuve.

C’est également un élément à garder à l’esprit lors du choix d’une cage pour votre chiot : il peut être préférable d’opter pour une cage de grande taille et d’utiliser des séparateurs pour que l’espace soit de taille adéquate jusqu’à ce que votre chien en pleine croissance ait besoin de plus d’espace !

Autres facteurs qui modifient la vitesse de croissance des chiots

Outre la race de votre chien, quelques autres facteurs peuvent influencer son taux de croissance et sa taille finale. Deux des plus importants de ces facteurs sont les suivants

1. Les différences génétiques

Chaque chien possède un code génétique unique qui peut influencer de manière significative la durée de sa période de croissance, sa constitution et sa taille adulte.

Certaines caractéristiques génétiques sont transmises de parent à chiot, mais d’autres sont simplement le résultat de la variation aléatoire qui se produit lors de la recombinaison de l’ADN.

Cela signifie que les chiots issus de grands parents peuvent eux-mêmes présenter une période de croissance légèrement plus longue et une taille finale plus grande, mais ce n’est certainement pas garanti. Des parents de grande taille peuvent occasionnellement produire des chiots de petite taille et vice versa.

2. L’alimentation

Les chiots nourris avec une mauvaise alimentation risquent de ne pas pouvoir obtenir tous les minéraux et les protéines dont ils ont besoin pour devenir de grands canidés costauds.

Par conséquent, pour optimiser le potentiel de votre chiot (et le maintenir en bonne santé), vous devez lui donner une alimentation de haute qualité spécialement conçue pour les chiots.

Ces aliments ont une teneur plus élevée en protéines et sont spécifiquement formulés pour fournir aux chiots les éléments dont leur organisme en pleine croissance a besoin.

Notez que si vous avez un chiot de grande race, vous devez choisir un aliment spécialement conçu pour lui. Les chiots de grande taille qui grandissent trop vite peuvent souffrir de problèmes orthopédiques plus tard dans leur vie.

Comment la castration ou la stérilisation affecte-t-elle la vitesse de croissance des chiots ?

Il existe de nombreux mythes et malentendus sur les ramifications de la castration ou de la stérilisation, et de nombreux propriétaires pensent que leur chien cessera de grandir plus tôt ou ne grandira pas autant s’ils modifient leur animal.

Techniquement, on pense que la castration et la stérilisation déclenchent des changements très subtils dans la trajectoire du taux de croissance des chiots (préparez un repas avant de visiter ce lien) et qu’elles peuvent influencer très légèrement la taille adulte d’un chien.

Cependant, cette modification de la taille adulte se produit dans le sens inverse de ce que la plupart des propriétaires soupçonnent : Les chiens stérilisés avant l’âge de 16 semaines grandissent en fait un peu plus que ceux qui ne sont pas stérilisés ou naturalisés à cet âge.

Néanmoins, les hormones ne sont pas les principaux moteurs de la croissance : la génétique et l’alimentation le sont.

Les différences induites par les procédures de stérilisation et de castration ne deviennent apparentes que lorsque l’on examine des seaux pleins de données, représentant des milliers d’individus.

Votre décision de stériliser votre animal ne devrait pas modifier sa taille adulte de manière appréciable. Néanmoins, vous voudrez sans doute vous renseigner sur les avantages et les inconvénients de la stérilisation de votre chien pour mieux comprendre quand faire stériliser votre chien.

Le phénomène des chiots de taille adulte

Notez que de nombreuses grandes races restent dans les limites mentales et émotionnelles de l’état de chiot longtemps après la fin de leur croissance.

Ils ont peut-être atteint leur taille adulte et dépassé leur deuxième anniversaire, mais ils ont toujours cette adorable tête de chiot. Beaucoup d’entre eux conservent également un comportement loufoque et enjoué de chiot à cette époque.

La raison de ce phénomène n’est pas tout à fait claire, mais elle pourrait être liée à des facteurs sociaux.

Les chiots présentent beaucoup des mêmes caractéristiques faciales que les autres jeunes animaux, notamment de grands yeux et des visages arrondis. On pense que ces caractéristiques contribuent à encourager la tolérance et les comportements de soins chez les adultes.

Ainsi, leurs caractéristiques de chiot peuvent contribuer à empêcher les chiens adultes de s’offusquer de leurs faux pas sociaux.

FAQ sur la croissance des chiots

À quel âge un chien est-il adulte ?

Les petites races ont tendance à arrêter de grandir à l’âge de 6 à 8 mois. Les chiots de race moyenne ont tendance à atteindre leur taille adulte vers 12 mois. Les chiens de grande race cessent généralement de grandir entre 12 et 18 mois.

Peut-on savoir quelle sera la taille d’un chiot ?

Vous pouvez deviner la taille d’un chiot en vous basant sur la taille adulte attendue pour cette race. Les pattes peuvent également fournir des indices sur la taille d’un chiot. De grandes pattes sur un chiot sont généralement un signe que le chiot deviendra un chien de grande taille. La meilleure façon d’estimer la taille de votre chiot est de procéder à un test ADN canin !

Quelle sera la croissance d’un chien après 6 mois ?

La trajectoire de croissance de votre chien après 6 mois dépendra largement de sa race et de sa taille adulte prévue. Les chiens de petite taille seront proches de leur taille maximale à 6 mois, tandis que les chiens plus grands atteindront les 2/3 de leur poids adulte. Les chiens de race géante atteindront environ la moitié de leur poids adulte.

Faites-nous part de la croissance de votre chien dans les commentaires ci-dessous !

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