Arbre à chat avec des branches

Faire un arbre à chat avec des branches

Mon frère a un chat d’extérieur. Il est orange, a quatorze ans et s’appelle Pumpkin. C’est une bête énorme et adorable qui passe ses journées à gambader dans le jardin et les bois environnants, à chasser de petites proies, à rendre visite aux voisins et à grimper haut dans les branches des arbres. Il n’est pas rare de voir Pumpkin perché dans les branches d’un grand chêne, surveillant son royaume avec une satisfaction non dissimulée.

Mes pauvres chats ne peuvent que rêver de ce genre de vie robuste. Bourbon et Lola (ou comme le vétérinaire aime les appeler, Bourbon et Cola) sont des siamois pure race qui ont passé toute leur vie à l’intérieur. Ils ont beau jouer les durs, ces fleurs délicates ne sont pas faites pour vivre à l’extérieur. Au lieu de chasser les tamias, ils traquent les balles de golf nerf. Leur royaume est climatisé, tous leurs repas sont préparés, et le seul chêne sur lequel ils peuvent se percher est le manteau de la cheminée. La seule chose qui les rapproche le plus de la forêt, c’est de profiter de la vue depuis la véranda par une journée ensoleillée.

L’instinct de trouver l’endroit le plus élevé pour se percher est profond chez nos amis félins. Un point d’observation élevé leur donne une vue imprenable sur leur environnement et leur procure un sentiment de sécurité en les sachant hors de portée des agresseurs. Même s’il ne s’agit pas d’un véritable impératif de survie pour les chats d’intérieur, ils vont tout de même rechercher l’arbre le plus haut ou du moins ce qui s’en rapproche le plus.

Chez moi, le perchoir préféré est cet arbre à chat bricolé à partir du tronc d’un peuplier qui est tombé dans la cour cet hiver. Facile à construire et peu coûteux, il combine l’attrait des matériaux naturels et le confort des plates-formes moquettées pour grimper, se prélasser et attendre le jouet pour chat errant qui pourrait s’éloigner du troupeau.

Je ne suis pas sûr que les chats apprécient ce meuble félin comme une pièce authentique du grand air, mais ils passent certainement beaucoup de temps à l’utiliser. Quant à moi, je le trouve beaucoup plus joli que certaines des alternatives achetées en magasin et l’empreinte est suffisamment petite pour qu’il ne prenne pas beaucoup de place dans le salon ou la véranda.

Vous voulez construire un arbre à chat en branches naturelles pour votre propre animal de compagnie ? 

Il y a de fortes chances que les matériaux de base se trouvent déjà dans votre jardin. Voici comment procéder :

  • Trouvez un tronc d’arbre tombé ou une branche d’au moins 10 cm de diamètre. Cherchez-en un qui soit relativement droit, sec et sans trace d’infestation d’insectes ou de dommages.  Ce débris de pelouse servira de « tronc » à votre arbre à chat. Ici, nous avons trouvé un segment d’un peuplier tombé au sol qui conviendra à notre objectif. Comme pour toute plante, assurez-vous que votre arbre n’est pas toxique pour les chats avant de l’utiliser.
  • En utilisant la branche de l’arbre, deux branches plus petites, du contreplaqué et un peu de moquette, nous allons construire un arbre à chat élégant en quelques heures seulement.
  • Lavez le « tronc » avec un savon antibactérien et retirez toutes les brindilles ou écorces détachées. Utilisez une tronçonneuse ou une scie circulaire pour couper le tronc à une longueur d’un mètre. Assurez-vous que les extrémités sont plates et que le tronc repose à plat sur son extrémité.
  • Mesurez 16 pouces à partir du bas du camion et utilisez une scie circulaire réglée à une profondeur de 2 pouces pour marquer une fente de ¾ » de large pour maintenir la plate-forme inférieure. Quatre passages avec la scie devraient suffire pour obtenir la largeur nécessaire avant de ciseler le reste.
  • Utilisez un ciseau à bois pour casser le bois dans la fente préparée. Assurez-vous qu’il n’y a pas d’éperons ou de débris derrière vous pour laisser une fente propre et lisse qui accueillera une plateforme sur laquelle votre chat pourra se percher.
  • Insérez un morceau de contreplaqué ¾ » ou de panneau de particules de 11 « x14 » dans la fente pour vous assurer qu’il est bien ajusté et qu’il est de niveau avec le sol lorsque le tronc est tenu debout. Une fois la première fente terminée, mesurez dix-huit pouces à partir de la fente, faites pivoter le coffre d’environ 90 degrés et ajoutez une deuxième fente pour la plateforme du milieu.

Une fois les fentes préparées, retirez les plates-formes et posez le coffre au centre d’un carré de 24 « x24″ de contreplaqué ¾ ». marquez l’emplacement.

Retournez le tronc et placez le carré de contreplaqué de 24″ sur le dessus, en l’alignant avec le centre marqué. Fixez la base au coffre à l’aide de trois vis de 6″.

Retirez les vis une par une et utilisez une mèche pour percer un trou au niveau de chaque vis, juste assez profond pour empêcher la tête de la vis de dépasser. Remettez les vis en place et retournez le tronc pour qu’il repose sur sa base. Assurez-vous que la base repose à plat sur le sol et ne bascule pas.

Insérez les côtés les plus étroits des plates-formes dans les fentes préparées, en les décalant d’environ 5 cm par rapport à un coin. Assurez-vous que les plates-formes sont de niveau et que le décalage est suffisant pour permettre à un chat de sauter facilement de la plate-forme inférieure à la plate-forme supérieure.

Utilisez un crayon pour tracer l’emplacement de la fente sur chaque plate-forme.

Coupez deux morceaux de moquette de 15 x 18 pouces, un de 18 x 18 pouces et un de 28 x 28 pouces. Ces morceaux seront utilisés pour recouvrir les plateformes de l’arbre à chat.

Utilisez un adhésif en spray pour recouvrir le haut, les bords et un pouce de profondeur sur les bords inférieurs d’une plateforme.

  • Centrez la plate-forme, face supérieure vers le bas, sur un morceau de moquette préparé (également face supérieure vers le bas). Rabattez les bords de la moquette pour les faire adhérer à la plate-forme, en pinçant les coins pour créer une couture avec une « oreille de chat » saillante à chaque coin.
  • Utilisez un couteau utilitaire pour couper les « oreilles de chat », en laissant des coins carrés et une couture propre. Utilisez un couteau utilitaire pour découper le tapis à l’endroit où la plate-forme sera insérée dans les fentes du coffre. Une fois la première plate-forme terminée, répétez la procédure de découpe de la moquette avec la deuxième plate-forme.
  • En ce qui concerne le sommet de l’arbre à chat, centrez un morceau de contreplaqué de 14 « x14″ sur le tronc et fixez-le avec deux vis de 6 ». En utilisant la même méthode que pour la fixation de la base, utilisez un foret pour fraiser les têtes de vis.

Maintenant que vous vous êtes entraîné à fixer la moquette, vous devriez être capable de le faire à l’envers. C’est une bonne chose, car la moquette de la plate-forme supérieure doit être fixée en place pour que les vis restent cachées. Vaporisez de l’adhésif sur le périmètre du haut, des bords et du bas. Centrez et fixez un morceau de moquette de 18 « x18 », repliez les bords et coupez les coins.

Retournez le coffre pour qu’il repose sur la plate-forme supérieure et détachez la base. Recouvrez la base avec le morceau de moquette de 28 x 28 pouces, fixez-le à nouveau et retournez l’arbre. Assurez-vous qu’il repose toujours à plat et de niveau sur sa base nouvellement recouverte de tapis.

Remettez les plates-formes inférieure et centrale dans leurs fentes et fixez chacune d’elles avec une vis de 3″ par le bas, en enfonçant la vis à un angle dans le tronc, dans la plate-forme à l’intérieur de la fente.

  • À l’aide d’une scie à onglet, coupez deux petites branches d’environ deux pouces de diamètre à une longueur de dix à douze pouces avec des extrémités inclinées à environ 45 degrés.
  • Placez une branche sous chacune des plates-formes latérales et assurez-vous que les extrémités reposent à plat contre le tronc et le bas des plates-formes (vous devrez peut-être ajuster les coupes angulaires en fonction de la forme du tronc). Une fois ces branches taillées, fixez-les au tronc et à la base à l’aide de vis de 2 pouces. Ces petites branches sont strictement esthétiques, ne vous inquiétez donc pas si elles ne semblent pas pouvoir supporter une lourde charge.
  • Trouvez un endroit ensoleillé dans le salon ou la véranda pour votre arbre à chat et prenez du recul.  Mes chats étaient d’accord avant même qu’il ne soit en place. Pour les chats d’intérieur, le fait d’avoir leur propre arbre à grimper rend l’envie de s’ébattre dans la nature un peu plus supportable et cette construction en branches d’arbre naturelles lui donne un aspect élégant qui ajoute un peu de mode à la fonction.

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